Bäst just nu: augusti 2017, del 1

Attachment-1-7

Hösten har satt sig utanför dörren och mumlar nu hotfullt genom brevinkastet. Jag stänger ute ljuden med dessa låtar:

Deptford GothWeirder in Here

– Med nya singeln Weirder in Here närmar sig Daniel Woolhouses lynniga misfit-soul klarare strukturer, och i sångmelodin hörs lika delar The National som Blood Orange. Resultatet är mycket snyggt, och beroendeframkallande.

The War on DrugsStrangest Thing

– Med gitarrmattorna och de svepande stråkarna känns detta vemodsstycke, om att befinna sig vid sidan av tillvaron, i ett desillusionerat intet, närmast episkt (ursäkta detta hopplöst tjatiga ordval). Inte ovanligt för Granduciel och grabbarna, och jag ser fram emot den kommande fullängdaren.

GrouperChildren

– En nyligen släppt outtake från inspelningen av skivan Ruins, från 2014, och det närmaste en politisk Grouper-låt man antagligen kommer. Med sin karaktäristiska visksång, och sitt lika karaktäristiska suggestiva och disiga pianokomp, gör Liz Harris upp med amerikansk utrikespolitik:

Wish I knew a way to erase these bitter traces
Of the patterns and the powers that we’re used to
Poisoning ourselves with intentional deception
Setting fire to every foreign land we come to

SijForwards in Time

– Sij kommer från den rysk-ukrainska självstyrande staden Sevastopol och släpper skivor på det utmärkta dark ambient-bolaget Cryo Chamber. Det senaste albumet, The Time Machine, släpptes i februari och är ett av årets klart bästa dark ambient-släpp. Värme och kyla samexisterar, och den intrikat detaljerade ljudbilden är skapad av syntar, samplingar, elektroniska ljudkollage och fältinspelningar. Forwards in Time är sannolikt skivans höjdpunkt.

OsslerHelsingborg

– Veckans oldie är inte gammal. Den är egentligen inte ens äldst på listan, om man tänker på utgivningsdatum, men den är åtminstone äldst för mig. Och alla som läst bloggen känner till Ossler, så jag ska inte bli långvarig här. Men det är fortfarande så att Ossler gjort 2017 års bästa album, och möjligen är det så att Helsingborg är årets hittills bästa låt (där stångas han med vännen och samarbetspartnern Thåström och dennes Old Point Bar – och den slutgiltiga kampen om årets bästa album kommer med all sannolikhet att göras upp mellan dessa båda herrar, någon gång i vinter, när Thåström släppt sitt efterlängtade nionde soloalbum).

På söndag spelar Ossler i Malmö, och i september i just Helsingborg. Man laddar med fördel inför dessa båda spelningar genom att med stadig frekvens återvända till mästerstycket Evig himmelsk fullkomning och låta sig malas ner av Sveriges trubbigaste och tyngsta gitarr.

 

Nu tackar jag för mig, för den här gången (och ja, fotot är mitt eget).

På återseende!

Thåström 60: Lista 3, platserna 40-31

thastrom2017_webb-940x580

Ny vecka, ny lista. Men innan vi börjar med veckans lista är det nu läge att uppmärksamma veckans (årets?) stora nyhet: att Thåström i höst släpper nytt album och beger sig ut på en omfattande turné. Turnén inleds i Göteborg den 11 oktober, och avslutas på Cirkus i Stockholm den 26 november. Biljettsläpp är på onsdag den 1 mars.

I vår släpps en singel. Exakt när den släpps eller vad den kommer att heta har man inte gått ut med.

Albumets titel är heller inte avslöjad, men vi kan nästan räkna med att kungen av låt- och albumtitlar levererar på den punkten även denna gång.

Storartade nyheter som gjorde ett på pappret redan tungt musikår flera ton tyngre.

Biljetterna släpps som sagt på onsdag, 1 mars. Håll utkik här och på Ticketmaster.

Nu: listan.

40. Hauptbahnhof (Sällskapet)

År: 2007

Album: Sällskapet

– Listans första Sällskapet-låt. Detta stämningsstycke avslutar Sällskapets magnifika debutalbum. Låten frammanar (givetvis) bilder av centralstationer, tåg, u-bahn, etc.  Det är rörelse, människor på språng, men själv sitter man bredvid och tittar på. Centralstationer är inte stressiga miljöer, och det vet Sällskapet. Centralstationer är rörelse framåt. Där bor viljan att stå upp mot lättja, stiltje och stagnation, och allt detta fångas i Osslers svajiga febergitarr, Hellbergs samplingar och atmosfärer och Thåströms elektronik.

 

39. We’re Only In It For the Drugs no. 1 (Ebba Grön)

År: 1979

Album: We’re Only In It For the Drugs

– Spela sjuan!

 

38. Linnéa

År: 2009

Album: Kärlek är för dom

– En mullrande, monoton pärla. Borde betraktas som en av Thåströms många sentida klassiker, men är sannolikt för smal för att nå sådan status. En skoningslös uppgörelse med alla som gjort en illa, sett ur en flickas ögon. “Det var som du redan visste, Linnéa – det går inte lita på nån…”

 

37. Blå himlen blues (Imperiet)

År: 1985

Album: Blå himlen blues

– Thåström har gjort många låtar om vattenhål, fristäder, tillflyktsorter, murar. Han vet hur tillvaron ser ut och han vet att det behövs något att fly till. Man kan argumentera för att detta är den första av dessa låtar. Det är atmosfäriskt, det är 80-tal, det är fantastiskt moody och snyggt. 2002 framförde Thåström en version av låten som av undertecknad betraktas som den ultimata. Den återfinns på live-skivan På Röda Sten.

 

36. Flyktsoda (Ebba Grön)

År: 1982

Album: Ebba Grön

– Ebbas sista album var ett hopkok av idéer. Långt mer Stones och E-Street Band än Clash och Pistols. Och det är man tacksam för, trots att plattan blev något spretigare än de två föregångarna, för stagnerade punkare är det ingen som tycker om (förutom andra stagnerade punkare, förstås).

Albumet inleds med en hyllning till buteljerad flykt. Jaget är på ständig flykt, kommer aldrig att hitta hem. Han är rädd, letar efter mönster och svar, och hur han mår är vida känt. Det behöver man inte fråga om. Vad som behövs är något att ta till för att döva dessa tillvarons angrepp. Vad som behövs är flyktsoda.

 

35. Nowy Port (Sällskapet)

År: 2013

Album: Nowy Port

– Titelspåret från Sällskapets andra album, uppkallat efter en stadsdel i Gdansk i Polen.

Huvudpersonen pressar sig fram genom hamnarna, över kajen, under stjärnorna, förbi försäljarna, dricker fyra glas special för att känna sig på riktigt. Armbågar sig fram, på väg mot något högre.Vad får vi inte veta, men stjärnorna vet, guldfiskarna likaså. Huvudpersonen vet också.

En låt om att köra över tillvarons motstånd med bara sin egen vilja som drivkraft och vapen.

 

34. Släpp aldrig in dom

År: 2002

Album: Mannen som blev en gris

– En urladdning om att bli lämnad ifred, om att bygga en så hög mur som möjligt. Om Thåström på Höghussång (också från Mannen som blev en gris) odlar sitt utanförskap och trivs i det, så är det en annan Thåström vi hör på Släpp aldrig in dom, skivans öppningsspår. Här är han i det närmaste förtvivlad. Han vill göra sig av med både kartor och nycklar, och vill inte att någon yppar en enda stavelse om var han är eller vad han gör. Utanförskapet här är lika självvalt som på Höghussång, men här finns det fler nyanser och färre alternativ. På Släpp aldrig in dom måste han vara ifred för att överhuvudtaget kunna överleva. Det är en fantastisk låt.

 

33. Das neue konzept (Peace, Love & Pitbulls)

År: 1994

Album: Red Sonic Underwear

– PLP:s bästa låt. Om att göra upp med sitt gamla jag och bejaka sitt nya. Om att återuppfinna sig själv och hungrigt tillskansa sig det som bygger upp en. Ett slags hyllning till det nya uttryckssättet han fann med PLP. Sjungen med den där förtvivlan och desperation som genomsyrade Thåströms röst under 1994.

 

32. Samarkanda

År: 2012

Album: Beväpna dig med vingar

– På Samarkanda möts romantikern Thåström med folkbildaren Thåström. Här jämför han det oerhört stora i sin kärlek till Amanda Ooms med stora konstupplevelser. Ett väldigt snyggt stilgrepp, och förpackat i en gnistrande post-industriell popballad skänker han oss en rad stora konstverk av olika dess slag att upptäcka, på ett väldigt pedagogiskt sätt.

 

31. Tillbaks till Trehörnsgatan

År: 2009

Album: Kärlek är för dom

– En gång för många år sedan googlade jag mig fram till att Trehörnsgatan förmodligen ligger i Rotterdam (precis som Maskinisten troligen gör). Jag har sedan dess lärt mig att det är i Amsterdam som gatan ligger, vilket känns rimligare, med tanke på att Thåström bodde i just Amsterdam mellan 1990-1993. Detta är en låt om en dröm, med en lika drömsk text, drömlikt lös i konturerna.  Sången långt, långt fram i mixen. Det känns som att Thåström sitter bredvid och sjunger. Han sjunger om spotlighten (berömmelsen?) som inte går att stänga av. Återvändandet till en plats som åtminstone känns väldigt anspråkslös. Man matar fåglar, går ner till hamnen, tittar på båtarna. Men det är också en låt om att söka förlåtelse. Om att i drömmen leta sig tillbaka till någon som har betytt oerhört mycket för en, och dels erkänna var man gjorde fel och dels önska åter det man förlorade. En stor låt i en mycket liten och oansenlig förpackning.

 

 

Kom ihåg att köpa alla Thåström-skivor ni kommer över, t.ex. på Cdon, Ginza eller på Drella. Och köp konsertbiljetter på onsdag, 1:a mars!

Fotot är hämtat från http://kulturbolaget.se/wp-content/uploads/2017/02/Thastrom2017_WEBB-940×580.jpg och är taget av Amanda Ooms. 

New Discovery: Shrine

shrine

Earlier this week I stumbled upon the glorious works of Bulgarian dark ambient maestro Hristo Gospodinov, aka Shrine, and I was captivated. I’m especially enthralled by his latest release, called Ordeal 26.04.86 – which serves as a tribute to the Chernobyl Nuclear Disaster of 1986.

It’s a cinematic album.  Atmospheric and chilly, dark, with heavy electronics. Hristo mixes these electronics with field recordings and samples, which helps create a soundscape fitting for its cause of honoring this god forsaken day in the history of man.

And I say “heavy”, but at the same time I’d like to say that it’s a relatively accessible album. Relatively! It’s lightyears away from pop, of course, but it’s also not Stahlwerk 9-heavy. It’s not a full on sonic assault. It’s haunting, of course, and it demands attention and focus from its listener, but the sheer beauty of the album is something that most people would recognize if they were to give it a chance.

The album is released on the formidable Cyclic Law label – home of Allseits, Beyond Sensory Experience, Desiderii Marginis, AUN, Kammarheit, Cities Last Broadcast and so on. Hands down, the best dark ambient label out there (sorry Cryo Chamber and Steinklang). And this release ranks among its finest!

Picture retrieved from: http://www.side-line.com/wp-content/uploads/2016/10/shrine.jpg

2016 In Review: The albums

2016.img_3541

 

20. Bon Iver22, A Million

– Justin Vernons musik blir underligare och underligare, och svårare och svårare att relatera till och förstå, men den blir aldrig ointressant.

19. And Also the Trees Born Into the Waves

– AATT:s 2000-tals-renässans, som inleddes 2003 med Further From the Truth (och peakade med 2007 års mästerverk (Listen For) The Rag and Bone Man) håller i sig, och visar inga tendenser på att falna.

18. Minor VictoriesMinor Victories

– Det var inte mer än rätt att världen åter skulle få njuta av Rachel Goswells (Slowdive) utmärkta stämma.

17. Cities Last Broadcast The Humming Tapes

– Brusig, stämningsfull dark ambient, ibland med närapå jazziga inslag.

16. Citizen HTransference

– Niklas Hellbergs solodebut. Hellberg är ju annars mer känd från All That Jazz, Peace, Love & Pitbulls och Sällskapet, och som en avgörande viktig kugge i Joakim Thåströms solokarriär och -band. Som Citizen H gör han instrumental, elektronisk dark ambient, och hans fingertoppskänsla för atmosfärer och ljudlandskap är intakt. Jag hoppas på ett fysiskt släpp.

15. Marissa Nadler Strangers

– Förföriskt mörker.

14. 1900Tekno

– Christian Gabel är en av Sveriges bästa ljudmakare.

13. Iggy Pop Post Pop Depression

– Iggy släppte i maj karriärens tredje bästa soloalbum, nedpetat endast av Berlin-plattorna från 1977. Texterna är inspirerade, sången sitter perfekt, och musiken (styrd av Josh Homme och Iggy själv) är intressantare än på decennier.

12. ApocryphosStone Speak

– Kylig, karg dark ambient. Låter som en fika vid en hamn, i januari. Utan något att fika på.

11. Christian KjellvanderA Village: Natural Light

– En promenad längs öde fält, gårdar och åkrar i november.

10. Neurosis Fires Within Fires

– Vackert och skräckinjagande om vartannat. Neurosis har gjort det igen. Metal för folk med för mycket finess och känsla för att lyssna på metal.

9. Ivy BellsSculptures

– Skimrande pop, så melankolisk att man blir förlamad.

8. David BowieBlackstar

– Precis som sin gamle vapendragare Iggy, så släppte också Bowie ett av karriärens bästa album i år. Men till skillnad från Iggy, så fick Bowie inte uppleva vilket genomslag plattan fick. Två dagar efter release gick han bort i levercancer. Vedervärdigt.

7. Nick Cave & the Bad SeedsSkeleton Tree

– Den gamla föreställningen om att konstnären frodas när tillvaron rasar ihop får här vatten på sin kvarn.

6. Maria Taylor In the Next Life

– Jag är så vansinnigt svag för Maria. Hennes röst, hennes melodier, hennes texter och den sorgsenhet som genomsyrar alla hennes skivor. I år släppte hon sin karriärs jämnaste platta, och återförenades med Conor Oberst (om än bara på en låt).

5. Leonard CohenYou Want It Darker

– 2016 var året då ikonerna gjorde comeback, och Cohen tillhör den skaran. 2016 var även året då många ikoner gick bort, och dessvärre tillhör Cohen även detta gäng. Han dog  några veckor efter releasen. Detta är hans bästa platta sedan 1988 års I’m Your Man. Soundet är kargt, texterna fokuserade, rösten stannar tiden. Klassisk Cohen.

4. AllseitsChimäre

– Soundtracket till alltings undergång. Vansinnigt snygg dark ambient. Fantastisk produktion.

3. RomeThe Hyperion Machine

– Jerome Reuter går ifrån temaskivorna, och får trots det ihop sin bästa och jämnaste platta hittills. Mörk, romantisk, atmosfärisk. Lyriken sitter, melodierna är rakt igenom starka. Och Thåström gästar.

2. Frida HyvönenKvinnor och barn

– I höstas gick jag från att inte ha någon relation till Fridas musik (hade hört debutplattan 2005 när den var ny, men det var allt) till att betrakta henne som en av vårt lands intressantaste artister och textförfattare. Allt tack vare denna skivan.

1. Conor Oberst Ruminations

– På Ruminations skalar Conor av sig precis allt, och blottar sig på ett sätt han inte gjort sedan han som 20-åring slog igenom med Bright Eyes. Men då var det (till en början) febrig ångestpop, nu ger han ett betydligt mer samlat intryck, trots att ångesten finns kvar. Men den är tyngre nu. Mer gnagande än skärande. Melodierna är lika bra som någonsin, men texterna är ännu vassare. Djupt personligt, men samtidigt aldrig annat än allmängiltigt.

 

Köp plattorna där plattor säljes. Fotot är taget av mig. Photo by me.

2016 in Review: The 20 Best Songs

20. True MoonVoodoo

– Svensk postpunk lever och frodas.

19. The Radio Dept.Swedish Guns

– Radioavdelningen visar att det tydligen går att blanda atmosfärisk pop med politisk text.

18. Christian KjellvanderThe Dark Ain’t That Dark

Jason Molina nickar uppmuntrande från sin himmel.

17. Iggy PopChocolate Drops

– 2016 var året då Iggy kom tillbaka. Tusenfalt. 2016 var inte bara elände, alltså.

16. Marie DanielleOne Night Stands

– Drygt 150 lyssnare på Spotify. Perverst. Denna låt har en av årets största och vackraste refränger.

15. Marissa NadlerKatie I Know

Chelsea Wolfe på stesolid. “Hänförande” är ordet.

14. Ivy BellsGoing Home

– Skulle ha slagit igenom. Borde ha slagit igenom. Skimrande vemodig pop som för tankarna till Days, The Field Mice och The Mary Onettes. Skamligt förbisedda.

13. 1900 (feat. Ossler och Thåström)- Vi

– Solidaritet gestaltat av en skör melodi, och hummande från Sveriges två tyngsta röster.

12. AllseitsSink In Sideways

– VM-guld i dark ambient 2016 går tveklöst till tyska Allseits. När det moderna samhället äntligen rasar ihop, så är det denna låten som kommer att spelas. Kom ihåg var ni hörde det först.

11. The Good Life Are You Afraid Of Dying?

– Temat “underskattade band” fortsätter med Omaha, NE:s The Good Life, frontat av Tim Kasher (även känd från Cursive). Ett band som oavsett hur bra de är aldrig får ett riktigt genombrott. Sådan är världen vi lever i.

10. kentDen sista sången

– kent avslutade 2016 karriären med (ännu) ett undermåligt album. Stundtals upprörande dåligt. Men också stundtals riktigt fint. Som i fallet med denna låten. En varm bris i solnedgången, på väg bort mot något annat.

9. Frida HyvönenFredag morgon

– Från ingenstans dyker Frida Hyvönen senhösten 2016 upp och släpper ett makalöst album. Denna blytunga pjäs är skivans mest imponerande stund.

8. Minor Victories (feat. Mark Kozelek) – For You Always

– Ett något poppigare Slowdive möter klassisk (sentida) Kozelek. Enkel lyrik (om man ens kan kalla det för lyrik), men så naket och romantiskt att man får hjärtsvikt.

7. Nick Cave & the Bad SeedsJesus Alone

– You believe in God, but you get no special dispensation for this belief now. Inte ens gudsfruktan hjälper när det allra värsta händer.

6. Leonard CohenYou Want It Darker

– Cohen släpper hösten 2016 en av de tyngsta låtarna i hela karriären (hämtad från det starkaste albumet sedan 1988). Kort därpå dör han. I’m ready, my Lord.

5. Maria Taylor  (feat. Conor Oberst) – If Only

– Mig veterligen hade Maria och Conor inte samarbetat sedan 2007, så detta var mycket välkommet. Och vilken återförening, dessutom! Så vackert och vansinnigt sorgset om andra chanser att ögonen trillar ur skallen på en.

4. David BowieLazarus

– Med facit i hand, det brutalaste som släpptes under 2016.

3. Conor OberstNext of Kin

– Oberst följer upp 2014-års Upside Down Mountain med vad som måste räknas till en av karriärens tre bästa skivor. Här ringar han in förlust på ett fantastiskt och rått sätt:

Her bathrobe hangs on the bedroom door
Though she’s been dead for a year or more
He buried her by the sycamore
So that he could keep her close
It broke his heart and it made him old
Tries to rebuild but it just erodes
Some people say that’s the way it goes
But he don’t feel that way

2. Sun Kil Moon & JesuGood Morning, My Love

– Mot Justin Broadricks blytunga fond ställer Mark Kozelek en av livets viktigaste frågor:

What does rekindle mean?

1. Rome (feat. Thåström) – Stillwell

– 2016 var året då även Jerome Reuter nådde nya höjder. På Stillwell föräras han med ett besök av vännen och ikonen Joakim Thåström, och resultatet är bortom denna värld. Måste upplevas, kan inte vidare beskrivas.

 

Alla låtar har sammanställts i en spellista. Lyssna här

Sällskapet #3 – update

2479426

There’s been some updates regarding Sällskapets forthcoming third album (slated for release sometime next year). According to an interview with Niklas Hellberg and Pelle Ossler conducted by NWT, it is implied that the band’s singer Joakim Thåström is no longer with the group. The singing on the album is instead done by German artist Andrea Schroeder. No official announcement has been made, and nowhere does it say why Thåström has left.

This is of course shocking and worrying, but I’ll keep soldiering on and I will post further updates regarding Sällskapet as soon as I hear anything. And do listen to Andrea on, say, Spotify. I have been doing that today and she is quite good. Quite good indeed.

 

Photo by Carl Edblom, NWT. Retrieved from 2479426.jpg

My latest purchase: Rome – The Hyperion Machine

IMG_3378

In August Jerome Reuter, a.k.a. Rome, released his ninth full length album, and let me tell you, it is his best, so far.

Taking its name from a novel by Friedrich HölderlinThe Hyperion Machine is Reuter at his darkly romantic and windswept best. Unlike his past albums The Hyperion Machine is not based on/tied to a specific theme. This makes the album feel more personal, which in turn makes the listening experience more powerful. Don’t get me wrong – All of the Rome albums are more or less great, but this is Rome looking inwardly and in the process moves from great to sublime.

From the depiction of Louis-Ferdinand Celines disoriented wanderings in Jerusalem (You’re wandering the world meaning no harm, finding no peace…) on Celine in Jerusalem, to the defiant post-punk farewell to bitter blood and lovers of old on Transference, to the crushingly gorgeous Adamas, about the loss of faith in a world that is crumbling to pieces all around you (And you wonder is that God out to help you now? But he is gone…).

But the track that really does it for me is Stillwell, a duet with Thåström. When has impossible love ever sounded this desolately stunning? Jag stannar min tid här, vid din källa. Shimmering, atmospheric, frail. For five minutes time actually stops. Then the track fades out and my trembling finger reaches for the repeat button.

Finishing off the album is a cover of Thåströms classic lost-love-ballad Fanfanfan. A venture like this could very easily go tits up, but Reuter avoids the common pitfalls of clumsy frame-by-frame literal translations and karaoke arrangements, and creates his very own version, while still retaining the heart wrenching sentiment of the original. And he sings the chorus in Swedish!

This beautiful mix of neo-folk, post-punk and ambience and atmospheres is the album of the year, so far. Buy it on CDON, Amazon or Fantotal. Or listen to it on Spotify.