Recension: Sofia Härdig – Illuminate

härdig

 

Sedan debuten 2005 har den Manifest-nominerade Malmö-musikern Sofia Härdig turnerat världen runt, jobbat med medlemmar från bland andra The Hellacoptersbob hund och Fläskkvartetten, och släppt en handfull plattor, som kanske i första hand har uppmärksammats utomlands. Hon har rört sig fritt mellan kött- och potatis-skrammel, drömsk triphop och postpunk. Senaste singeln Illuminate är hämtad från kommande albumet Changing the Order (ute 20/4 via Solaris Empire). Här bygger hon upp ett ljusskyggt elektroniskt groove, kryddar med ett kyligt piano och sjunger rakt ut i natten med sin bluesiga Patti Smith-röst om en ensamhet som kan lysa upp natthimlen. Det är välkomponerat, med en snygg produktion signerad Jari Hapaalainen, och borde funka ypperligt på klubbar i vår.

Lyssna på Illuminate här.

Annonser

Tillägg: Bäst just nu, januari 2018

 

Dagen efter att jag publicerade min senaste bäst-just-nu släpptes två fantastiskt fina låtar, och dessa förtjänar ett särskilt omnämnande. Varsågoda.

 

Alice BomanEnd of Time

– Försiktigt, under radarn, nästan viskande, släpper Alice Boman inte bara sin allra bästa låt hittills, men också en av de vackraste indie-balladerna de senaste åren. Det är drömskt och disigt, med en melodi som borde göra vissa av hennes mer (monetärt och publikt) framgångsrika ”indie-kollegor” rejält svettiga. Och så texten, om den där rena, äkta kärleken som det har sjungits om i århundraden, men som här ändå känns som en kniv. Och Field Mice-gitarrerna! Knäckande.

 

I’m KingfisherWhat Good Would Loving Do Me Now?

Thomas Jonsson har kallats Sveriges Damien Jurado, Sveriges bäst bevarade hemlighet, och Gud vet allt. Jag kallar honom Sveriges främste inom americana-genren. Fyra år efter förra plattan är han äntligen tillbaka – med sin rena, men nerviga, stämma, sitt råa, men intrikata, gitarrspel, och så känslan för melodier och stämningar som rimligtvis inte borde flöda så här fritt ur en kille från…Grums. Är han ändå inte från Wyoming? Eller åtminstone rostbältet? Det spelar egentligen ingen roll. Vad som spelar roll är att Thomas, med kommande platta, äntligen får den uppmärksamhet och kärlek han förtjänar. Man kan bara hoppas.

Nya albumet Transit släpps på (genialt Jason Molina-refererande) labeln Fading Trails 13/4. En skiva att se fram emot.

Bäst just nu: Januari 2018

 

Nytt år, och det har börjat med ett BANG. Här är ett axplock av allt det ni måste lyssna på för att kunna känna er riktigt fräcka.

Mount EerieDistortion

Phil Elverum är en mästare på långa, episka, berättande låtar (Through the Trees 1 och 2, Known World, mfl). Han är också en mästare på att med enkla medel sätta ord på det fasansfullt djupa och komplicerade vi ideligen tvingas möta under vår tid här på jorden. På nya singeln Distortion ser vi prov på båda. Distortion är en fortsättning på fjolårets viskande, men brutala, album A Crow Looked at Me, som kretsade kring hustrun Genevieves död och saknaden efter henne. Distortion har till viss del mer distans och behandlar döden och vad döden gör med tillvaron i mer generella ordalag, men är för den skull på intet vis mindre drabbande.

 

The DecemberistsSevered

– I mars är amerikanska The Decemberists tillbaka, och får man tro nya singeln Severed har indiefolk-bandet helt lagt om stilen. Borta är de akustiska sjömansvisorna och det organiska sound man kommit att förvänta sig från Portland-bandet. På Severed spelar de istället mörk synthpop, med New Dawn Fades-gitarrer. Och de gör det som vore det den mest självklara sak i världen.

 

SlowgoldMörkare

– Redan om en månad kommer ett nytt album med Amanda Wernes Slowgold – blott ett år efter framgångarna med den fina Drömmar. Den atmosfäriska progg-vis-jazzen får här stryka på foten för en tjurig, soulig blues, som klär Amanda och hennes röst minst lika bra, och lovar mycket gott inför plattan.

 

PreoccupationsEspionage

– Kanadas kanske främsta postpunkare Preoccupations (fd Viet Cong) är tillbaka. På nya mörkerdängan blandar de iskalla syntar, Joy Division-percussion och Killing Joke-attityd och- energi, med en dagsaktuell text om svek, tvivel och korruption. Mycket imponerande.

 

SällskapetMorgenlicht

– Som jag skrev i fredags, är Sällskapet tillbaka. Morgenlicht, som gästas av Andrea Schroeder, är blekt solljus på fuktig asfalt. Kallvarmt dis genom en jämngrå Europa-himmel. Tunga hjul på en förlåtande autostrada. Sällskapet är tillbaka.

Bonus:

Rome startar sin Sverige-turné på Babel i Malmö på torsdag kväll, och fortsätter sedan till Göteborg, Stockholm och Karlstad. Jag rekommenderar alla att gå. Se detaljerad info här. Och läs min recension av Romes nya album här.

 

Inga gamla låtar den här gången, men det är inte undra på. Det är glassiga tider nu, för en musikslukare.

Recension: Rome – Hall of Thatch

2COP004_b

Hall of Thatch, Jerome Reuters elfte fullängdare som Rome, går han ifrån de filosofiska, politiska och historiska spörsmål och kontexter som ramat in merparten av tidigare album. I stället söker han sig inåt. Inåt i sig själv, inåt i människan. Han söker svar på de stora frågorna kring makt, nåd, vem man är, vem man bör vara, vart man är på väg. Inspirationen sägs komma från en resa Jerome gjorde till Vietnam för några år sedan. Där kom han i kontakt med buddismen, umgicks med munkar och med sig själv.

Men skivan innehåller inga enkla eller lättsamma svar på någon av frågorna. Som Jerome själv har sagt: ”It’s not the peak of the holy mountain, merely the base camp. That’s all I can sing about, because I’ve not yet been any further.” Och kanske är det just därför resultatet är såpass starkt. Här finns inga muntra klyschor eller lättköpta slutsatser till dessa uråldriga spörsmål, bara kärva konstateranden, i bästa fall på väg mot ljuset.

Faktum är att Hall of Thatch är en av de mörkare och kargare Rome-skivorna, hittills. Även om de kvintessentiellt europeiska skymningsballaderna som blivit Romes signum finns kvar är många av de nio låtarna uppbyggda kring rigida, strama och i grund och botten bluesiga gitarrfigurer. Dessa för tankarna till amerikanska mörkermän som dels Neurosis-frontmannen Steve Von Till och dennes soloalster. Men också kanske framförallt till Swans och deras tidiga 90-tal och de monotona sorgesångerna Failure och Was He Ever Alive. Mer Swans blir det på Martyr, en av höjdpunkterna på albumet. Där kanaliserar Jerome råa, tidiga Swans, vrider upp förstärkaren till 10 och hamrar fram ett monotont komp medan han frenetiskt mässar om maktövergrepp och tro.

Och även om Hall of Thatch inte är musikaliskt lika nyanserad som föregångaren, tillika Romes bästa platta, The Hyperion Machine från 2016, eller innehåller lika många höjdpunkter, är den jämn, genomarbetad och mångbottnad. Den visar även på en spännande ny utveckling i anslag, tilltal och sound som kommer att bli givande att följa.

Nästa vecka kommer Rome till Sverige. 25/1 spelar han ihop med gitarristen Eric Becker på Babel i Malmö. 26/1 i Göteborg på Musikens hus. 27/1 i Stockholm på Klubben. Och slutligen i Karlstad den 28/1, på Nöjesfabriken. Jag rekommenderar alla att se Rome live.

Betyg: 7/10

Bästa låt: Hawker (eller möjligen den råa Martyr)

Om du gillar detta: Rome – The Hyperion Machine, Steve Von Till – As the Crow Flies

Recension: Sällskapet – Morgenlicht

IMG_1673

Fem år har gått sedan sist, men nu äntligen dunkar maskineriet igång igen. Sällskapet är tillbaka. Nya singeln Morgenlicht, utgiven via BMG och hämtad från kommande fullängdaren Disparition, är drivande, maskinell rock. Där merparten av Sällskapets tidigare material smugit sig fram genom skuggorna hämtar Morgenlicht sin livskraft från morgondisiga och pulserande autostrador. Elektroniken finns givetvis kvar, likaså Hellbergs stämningsklaviatur och Pelle Osslers kokande och ständigt lika nerviga gitarrfigurer. Men drivet är mer furiöst än tidigare. Känslan av nytändning har man nog också Berlin-sångerskan Andrea Schroeder att tacka för. En kontrasternas musa, som med sin lika delar vackra, lika delar kusliga röst står med ena foten hinsides och besjunger morgonljuset.

Förra året fick vi skivor (och turnéer) med både Thåström och Ossler, och i år alltså Sällskapet. Svårslaget.

Lyssna på låten här, och se den Sara Broos-regisserade videon här. Albumet ute 16/3.

 

Recension: Beach Bully – Beach Bully

a0004324171_16

 

New Jersey-bandet Beach Bully debuterade med en ep tidigare under månaden. Och vilken EP det är. Med en imponerande fingertoppskänsla för sångmelodier och stämningar skapar de lynnig och atmosfärisk indierock, med ingredienser hämtade från postpunken, 90- och 00-talens post-hardcore-scen och Red House Painters mer elektrifierade stunder.

EP:n består av fyra låtar, och samtliga är synnerligen bra. Från inledande Catherine Wheel, som med sina Cure-gitarrer i introt och Small Brown Bike-verser, via instrumentala postrock-möter-slowcore-numret Turning och For Against-minnande gitarr-explosionen Skinny, till det avslutande mästerstycket, tillika plattans höjdpunkt – den atmosfäriska och drömska sexminutaren Mint.

Finns det någon rättvisa här i världen kommer Beach Bully att skörda stora framgånger det närmsta året. Som de förtjänar det!

Betyg: 9/10

Bästa låt: Mint

Om du gillar detta: Small Brown Bike – The River Bed

Recension: Reseda – Reverse

cover

 

Jämtländska Reseda bildades redan för mer än 20 år sedan. Skivkontraktet lät dock vänta på sig till 2007, och två år senare släpptes första fullängdaren. Två plattor till har det blivit sedan dess, om man räknar med Reverse, som kom i höstas. Med Reverse har Reseda tagit saken i egna händer, genom att ge ut plattan på basisten Sebastian Erikssons egna, nystartade etikett Veritabel Fonogram. Och kanske är det just den kreativa friheten som genomsyrar albumet. För på Reverse trängs allsköns influenser. I botten ligger den drömska Death Cab-ska indierocken som varit deras signum sedan första början – väl förvaltad av de ypperliga musikerna i bandet. Men genom hela plattan strösslas det även med svensk och amerikansk folkmusik, instrumental och manglande postrock, ambienta inslag och ett slags rak och melodiös indiepop man ofta förknippar med det sena 90-talet och det tidiga 00-talet.

Reseda visar upp att de behärskar många stilar, men på bekostnad av en enhetlig och fokuserad albumkänsla. Att de också blandar engelska texter med en och annan svensk förvärrar den spretiga känslan. Men trots spretigheten råder det ingen egentlig brist på bra, enskilda låtar. Om jag dog är grym [Ingenting]-pop, Ending of a Dream och Number 12 är två vackra ambienta stycken, och på Speechless hörs det tydligare än någon annanstans vilka begåvade musiker och låtskrivare som huserar i Reseda.

 

Betyg: 6/10

Bästa låt: Speechless

Om ni gillar detta: Death Cab for Cutie – Plans